Who are Legitimate and Illegitimate Children

The advent of technology, principally the internet, results in easy access to free information, including legal information. In many cases, the answer is staring seekers in the eye. When it comes to legal matters, however, the answer may be obvious but masked by the technical terms used by the law. For instance, in our post on Legal Support for the Child and RA 9262, we  noted that children, legitimate or illegitimate, are entitled to support, yet we see a query whether a child born out of wedlock is entitled to support. It would be helpful to demystify some legal terms.

In the first place, it would have been enough to plainly say that children are entitled to support. It doesn’t matter if the parents are married or unmarried. It doesn’t matter if one or both of the parents has/have a previous marriage — while this renders the child illegitimate (and exposes the offending parents to criminal liability), it does not affect the fact that the child is entitled to support. The sins of the parents should not prejudice the right of the child to support.

For the purpose of demystifying legal terms, let’s proceed to plainly describe who is a legitimate child and who is an illegitimate child. This distinction may not be crucial when it comes to support, but it matters to other areas of Family Law, including succession (inheritance or mana).

The law says that “children conceived or born during the marriage of the parents are legitimate“. In simple terms, this means that if the parents are not married, a child is considered illegitimate. In law, however, individual terms and whole provisions must always be interpreted or considered in relation with other provisions. The definition, taken in isolation, may lead people to generalize that so long as the parents are married, a child is legitimate.

This brings us to the definition of an illegitimate children: “children conceived and born outside a valid marriage are illegitimate, unless otherwise provided in this Code.” This definition speaks of a “valid marriage”. In other words, even if the parents are married (which would give the impression, based on the definition of a legitimate child, that the child is automatically legitimate in status) but there is a legal impediment to the marriage (like a previous marriage of one or both parents), the child is illegitimate. So if we merge the two definitions, we’d come up with the general rule that children conceived or born during a valid marriage is legitimate.

Of course, we can always complicate matters. What happens if the child was born before the valid marriage of the parents? The child is legitimated by the subsequent valid marriage of the parents.

What if the marriage is declared void by reason of psychological incapacity, does that mean the child is illegitimate because, based on our discussion in the immediately preceding paragraph, the marriage is not valid? Well, the same definition includes the phrase “unless otherwise provided in this Code.” The “Code” refers to the Family Code, which provides that specifically in cases of psychological incapacity, the children are considered legitimate.

Let’s reserve related topics for some other time. Hopefully we’ll get some spare time for helpful discussions.

12 comments

  1. hi good day,

    Ask ko lang po ano ang mga hakbang na gagawin ko to get financial support ng anak ko, di po kami kasal nong ama nya 2 years old palang po baby namin at gusto ko po sana maging legal ang financial support nya sa anak namin may ibang babae na kasi sya kaya nagkalabuan na kami ang akin lang magkaron na legal financial support para sa anak ko po.
    please email nyo po ano po dapat kong gawin
    Thanks sana po matulungan nyo po ako.

  2. Atty. ask ko lang po,naguguluhan po ako eh.ang asawa ko po nagkaroon ng anak sa kabit nya before. Sa loob ng 8 years sinusustetuhan po nya ang bata kahit hiwalay na sila ng mistress nya.nagkasundo po sila na kapag nagkaron ng asawa yung babae ay mag stop na sya ng financial support.one day nalaman po ng asawa ko na niloloko na pla sya ng babae,may asawa na po pala sya hindi daw nito sinasabi.syempre nagalit po ang asawa ko at nag stop na ng finacial support sa bata.nung nagkabukingan na po na may asawa na yung babae hindi na nagparamdam yung babae sa asawa ko. After 9 years nagparamdam bigla ang babae sa asawa ko kasi daw po namatay na yung asawa nya.humihingi po ng financial support para sa bata. Sa pag aaral po ng bata sa college hanggang 4 years. Ang problema po atty. hindi po kayang pag aralin ng asawa ko ang bata hanggang 4 years. Ang kaya lang po nya ay hanggang 2 years.dahil may dalawang anak din po kami na nag aaral din at di naman po kalakihan ang sweldo ng asawa ko.ayaw po kasi tanggapin ng bata na hanggang 2 years lang ang kaya ng asawa ko na bayaran sa college.ano po ba ang dapat gawin? 17 years old na po ang bata ngayon.sabi po ng asawa ko magtulungan sila ng mama ng bata sa pagbabayad ng college fee hanggang 4 years. But they insist na ang gusto nila ang asawa ko ang magbabayad in 4 years sa college. Ang kayang ioffer lang po ng asawa ko ay 2 years.pls. Advise naman po atty. gulong gulo na po ako. Thank you po

  3. hi atty…may tanong po ako im a single father and have 1 daughter sa dating mother ng anak ko pero po hindi kmi kasal coz married sya and she has 2 sons…pero po ang anak namin is naka surname po sakin . ang tanong ko po is ano ang mga legalities ko para sa anak ko? and may right pa ba ang mother ng anak ko sa anak nya?

    hoping po na matulungan nyo po ako..

    salamat . God bless.

    ron

  4. Hi atty.paadvice naman po.Ofw po un brother namatay po xa habang nandito xa sa Pilipinas at naglalakad ng papeles nya for abroad. Nagkaroon po xa ng isang anak sa pagkabinata hindi po xang kinasal sa ina bata. Ano po bang karapatan ng nanay ng bata,bata at ng nanay ko sa mga naiwan nyan claims,benefits at mga properties?At pa no po ba un shares nila sa mga ito. Pano po bang settlement ang gagawin namin suport sa bata?

    Sana po makatulong kayo samin.

    Thanks

  5. Hi we would like to ask po. yung sister ko ay nagkaroon ng anak sa dati nyang live in partner.ng maghiwalay sila pumayag syang maiwan ang bata sa tatay dahil narin sa pakiusap nila. noong una madalas pang nakakadalaw ang sister ko pero di nagtagal dumalang na gawa ng trabaho nya at dahil nagkaroon sya ng bagong anak sa kalive in nya ngayon.nabalitaan nalang nya na sinisiraan sya sa anak nya na nakalimutan na daw nya ito.may karapatan pa po ba ang kapatid ko na kunin ang anak nya?malapit na po itong mag seven years old (june)

  6. Dear Atty.,
    Magkaroon po ng anak Ang kapatid ko pero Di po sila nagsama nung babae.Namatay po ang brother ko at nung nagclaim na Ang nanay ko sa sss as sya Ang primary beneficiary ng brother ko,nalaman namin na wala syang matatanggap dahil sa illegitimate child mapupunta Ang lahat.Only to find out na hindi naka register sa apelyido namin ang bata.Maituturing pa rin bang illegitimate at may katapatan ba talaga sya lahat ng Pagmamay-ari ng kuya ko?Anyway may asawa na pala Ang nanay nya at nasa pag-aaruga ng tyahin Ang bata.

  7. Atty.25 years na dko kilala mga tunay kong magulang ,sa tagal ng panahon nakalimutan na nag ampon kc kong cnu cla?!pano ko cla makikilala o hanggang kelan ko cla hindi makakasama!?

  8. Atty. Good day po

    Nagkaroon po kami ng baby ng GF ko before.
    Then nag abroad ako nung 5 months pa lang ang tiyan nya. Then nung nanganak na ang baby ko naka apelyido naman sya sakin. Tapus nitong Dec 2015 nag pakasal kami and 2 y/o na din po ang baby namin gusto ko lang po maging legitimate ang baby ko.
    Paano po ba? Kasi po nababasa ko sa ibang article ang excuse lang yung under age na magpakasal saka pwede ipa-legitimate.
    Salamat po.

  9. Atty. Ask ko lang po. Yung bf ko po kasi may anak na. Mag3months na po this sept. Then nung una po sinuportahan ng bf ko yung girl through giving financial needs, until birth.then, nung1mos na po yung baby may bf acknowledge the baby, kaso that day rin po eh pinag usapan nila yung about sa bata sa apelyedo mapride po kasi yung girl. After that acknowledgement po hindi na po nakialam ang family ng bf ko sa girl and the baby kasi yung babae po binastos nya yung family ng bf ko. Ano po ang rights ng bf ko sa baby. Pinapakisamahan naman namin po sya ng maayos. And she even says she will brings this to court. Thankyou atty.

  10. question ko lng po paano po ba ang gagawin namin illegitimate po kaming magkakapatid ang aming birth certificate nakaregistered sa nso ay apelyedo ng nanay namin. ngayon po ang gamit po naming lahat ay apelyedo ng aming tatay mula po nag aral kmi hangang college ay apelyedo ng tatay ang gamit ko.kasal po ang mga magulang ko late nga lng po sila kinsal malalaki na po kmi ng kinasal sila.ngayon po ang problema ko paano po ba ang gagawin para mailipat na sa apelyedo ng tatay namin ang aming birthcertificate kasi po lahat ng ducoments naming magkakapatid ay apelyedo ng tatay namin ang aming gamit.please po tulungan nyo ako..thank you

  11. gooday po Atty.tanong ko lng po. ano po ang gagawin ko kasi po Yong NSO birth Cer. ay iba po sa ginagamit kung orig. copy na birth ko dahil itong gnagamit ko simula nong elementary pa ako ay ligetimate birth certificate so mali po kasi yung NSO ko nahirapan po ako mag aaply kasi NSO n hinahanap.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *